Let’s Talk French! Parlons Français!

Maybe you’ve seen the posters around town regarding the possibility of a French school in Fernie. You may have noticed Isabel’s name and number at the bottom? Isabel is part of a group of Francophone parents looking to start this French school. She came to Fernie several years ago for a winter of skiing and a summer of paddling and as they say, one thing led to another. With the birth of her son two years ago, the idea of having his education be primarily in French became a priority for her and her partner and she found several other like-minded families here in our community.

Part of their reasoning comes from the practical side: being bilingual in Canada has its advantages in terms of employment and educational opportunities...but there are personal reasons as well. Being able to speak French with Grandma on the phone or share your favorite childhood book with your child has its rewards.

Although attempts at starting a French school in Fernie have been made in the past, this group of parents have been working at it for about two years and recently held a meeting with a representative from the BC French Education Authority. The school board’s message to the group was that funding depends on numbers. So they have to get the word out and inform others in the area of this opportunity.

To that end the group has started work on organizing a local French Association to not only spread the word about the school but also to promote and enhance the French language in the area. They envision a centre that would organize, just to name a few, tutoring, cultural and social activities, a library…obviously, all in French.

The BC French School Board currently operates 38 schools across BC including in Rossland and Nelson. Statistic Canada's figures state that 6% of Fernie's residents are French. The popularity of the local immersion program is also proof of the linguistic vitality and diversity in the region.

To learn more about the B.C. Public French School Board, visit www.csf.bc.ca. To be added to the list of French school candidates, email www.ecolefrancophonefernie@gmail.com. And, if you are interested in seeing a French association here, let them know and share your ideas at www.afkepow@gmail.com.

Vous avez peut-être eu l'occasion de voir les affiches autour de la ville invitant les francophones à inscrire leurs enfants à une école francophone à Fernie? Vous avez peut-être remarqué le nom d'Isabel. Cette jeune femme fait partie d'un groupe de parents qui cherchent à démarrer une école francophone dans notre région. Elle est venue à Fernie il y a plusieurs années pour un hiver de ski et un été de kayak et comme on dit, une chose a mené à une autre. Avec la naissance de son fils il y a two ans, l'idée de lui offrir une éducation en français est devenu une priorité pour elle et son partenaire et elle a trouvé plusieurs autres familles vivant une expérience similaire dans notre communauté.

Pour Isabel et les autres parents, il s'agit d'une démarche tout à fait pratique : être bilingue au Canada a ses avantages en termes d'emploi et d'éducation... mais il y a aussi des raisons personnelles. Être capable de parler français avec grand-maman au téléphone ou d'être en mesure de partager un conte d'enfance préféré avec son tout-petit à ses récompenses.

Ce groupe de parents est au travail depuis two ans et a récemment tenu une réunion avec un représentant du Conseil scolaire francophone de la Colombie-Britannique. Le message du Conseil scolaire est simple : le financement repose sur le nombre d'inscriptions. Les parents doivent donc répandre la nouvelle et informer les gens de la région de cette opportunité.

À cette fin, le groupe a commencé à travailler sur l'organisation d'une Association francophone pour non seulement transmettre le message sur l'école, mais également promouvoir et renforcer la langue française dans la région. Nous espérons créer un centre qui organiserait, entre autre, des activités culturelles et sociales, offrirait des séances de tutorat, une bibliothèque… et évidemment le tout en français.

La Colombie-Britannique compte actuellement 38 écoles francophones sous la responsabilité du Conseil scolaire dont deux écoles à Rossland et Nelson. Selon Statistique Canada, 6% des résidents de Fernie parlent français. La popularité du programme d'immersion à l'école anglophone locale est une preuve de la vitalité et de la diversité linguistique de la population de Fernie.

Pour en savoir plus sur le Conseil scolaire francophone de la Colombie-Britannique, visitez leur site Web à: www.csf.bc.ca. Pour être ajouté à la liste des candidats pour l’école francophone, écrivez-nous à www.ecolefrancophonefernie@gmail.com. Et, si vous êtes intéressé à voir une Association francophone, laissez-le nous savoir et partager vos idées au www.afkepow@gmail.com.